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Top 8 des plus beaux châteaux de Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne est mondialement réputée pour ses nombreux châteaux chargés d’histoire. Découvrez notre sélection des 8 plus jolis châteaux du Royaume-Uni. Visite guidée par VisitBritain Shop…

Château de Leeds

Château de Leeds/Leeds Castle

Le château de Leeds, situé dans le Kent dans le sud de l’Angleterre, date du 12ème siècle, mais les travaux réalisés au 19ème siècle ont modifié son apparence de manière à le rendre plus conforme au style Tudor, équivalent du néo-gothique français. Le lac qui entoure la bâtisse est cependant creusé dès le 13ème siècle par le roi d’Angleterre Edouard 1er, le premier à apporter des modifications au château, le transformant ainsi en résidence royale. Aujourd’hui, les jardins luxuriants qui l’entourent volent presque la vedette au monument. Le parc et le château sont d’ailleurs la destination numéro 1 pour les futurs mariés de la région ! Une destination idéale, à moins d’une heure des côtes de la Manche, pour un week-end romantique…

Le château a notamment hébergé des membres royaux Français! En effet, Edouard 1er y a passé sa lune de miel avec sa nouvelle épouse Marguerite (la soeur de Philippe III le Hardi, Roi de France). Le tout ayant été organisé au château de Leeds afin d’apaiser les relations entre le royaume de France et celui d’Angleterre. Cette tradition d’accueil et de pacification a perduré jusqu’à nos jours : en effet, les négociations pour la paix en Irlande du Nord ont été conduites au château de Leeds par Tony Blair en 1994.

Château de Warwick

Le château de Warwick est situé sur une falaise surplombant un méandre de la rivière Avon, dans le centre de l’Angleterre. Réputée pour son université prestigieuse, la petite ville de Warwick est dominée par l’imposant château de style normand. Construit en 1068 par Guillaume le Conquérant, le château de Warwick aurait la particularité d’être hanté… En effet, de nombreuses histoires de fantômes circulent à son propos. Une des légendes les plus persistantes concerne les souterrains, habités par une mystérieuse petite fille… C’est d’ailleurs dans cette demeure que la comtesse de Warwick aurait effectué des séances de spiritisme. Pourquoi ne pas vous joindre à l’un des nombreux ghost tours pour une visite pleine de surprises à la tombée de la nuit ? Sensations fortes garanties !

Le château appartient désormais au Tussauds Group, ayant été racheté en 1982. Depuis lors, le château est devenu un lieu très touristique. A savoir aussi que les jardins de la bâtisse ont été reconstruits selon les plans de 1868. Les jardins furent d’ailleurs baptisés par la princesse Diana en 1986.

Château d'Hever

Egalement situé dans le Kent aux environs de Londres, le château d’Hever date du 13ème siècle. Il fut durant de nombreuses années la possession de la famille Boleyn. Ainsi, ce château vit grandir en ses murs la future seconde femme du roi Henri VIII, Lady Anne Boleyn. Après l’exécution d’Anne, le château devint propriété légitime d’Henri VIII mais il l’offrit par la suite à sa quatrième femme Anne de Clèves en guise de cadeau.

Différentes époques de reconstruction sont connues pour ce château. La première date de 1462 et fut organisée par Geoffrey Boleyn. Le château d’Hever prendra dès lors des allures de manoir. La plus récente reconstruction date du 20ème siècle, sous l’égide du richissime William Walford Astor. De nos jours, ce manoir est devenu un lieu touristique incontournable en Grande Bretagne. Lors de votre visite, vous pourrez vous transformer en véritable châtelain : en effet, une des ailes du château est habitable et a été transformée en ‘bed and breakfast’de luxe !

Château d’Hampton Court

Château d'Hampton Court/Hampton Court

Situé dans le district de Richmond Upon Thames, au sud-ouest de Londres, ce château au style unique était la résidence préférée du roi Henri VIII. Ce château fort n’est d’ailleurs pas vraiment considéré comme tel mais plutôt comme un ‘palais royal’, servant de demeure à la royauté anglaise depuis plusieurs générations.

Comme tout bon château qui se doit, Hampton Court abrite quelques fantômes…En effet, en 2003, une caméra de surveillance capture une silhouette blanchâtre fantomatique ouvrant une porte du château, laissant apparaitre une silhouette familière pendant quelques secondes, puis refermant la porte derrière elle. Les experts du paranormal reconnaissent l’apparition fantomatique du Roi Henri VIII, mort il y a 465 ans ! Depuis, il va sans dire que les rumeurs les plus folles circulent à ce propos.

A noter que le spectre de Catherine Howard, la cinquième femme d’Henri VIII (qui fut décapitée pour adultère…) hanterait également le château.

Deux bonnes raisons de visiter Hampton Court pour vous plonger dans l’histoire du roi le plus célèbre d’Angleterre !

Château d’Edimbourg

Château d'Edimbourg/Edinburgh Castle

Saviez-vous que le château d’Edimbourg est érigé sur un rocher d’origine volcanique en plein coeur de la capitale écossaise?

Il a longtemps été utilisé à des fins militaires, servant ainsi de base à l’armée écossaise. Avant cela, les origines de ce château remontent à l’Age de Bronze !

En effet, des traces d’occupations romaines ont été retrouvées par des archéologues présumant ainsi que l’endroit exact du château fut le lieu même de la capitulation des Votadini face à l’armée impériale romaine au 2ème siècle avant J-C. Revenons maintenant aux origines écossaises du château. Après la mort d’Alexandre 3 d’Ecosse en 1286, le roi d’Angleterre Edouard 1er envahit l’Ecosse et s’emparât du trône. Lorsqu’Edouard 1er décède, des modifications de défense furent apportées par Robert 1er d’Ecosse. Attaquée par l’Angleterre en 1333, l’Ecosse subit une nouvelle défaite et cède le trône. C’est à partir de 1341 que David II demande un projet de reconstruction du château alors que William Douglas se bat pour reconquérir le château en faveur de la couronne d’Ecosse.

C’est le célèbre écrivain Walter Scott qui redonnera son prestige au château d’Edimbourg en ramenant les honneurs d’Ecosse, exposés en 1830 (Il s’agit des bijoux de la couronne d’Ecosse).

Le château est l’attraction touristique la plus visitée d’Ecosse. Profitez d’un séjour dans la capitale d’Ecosse pour découvrir le château d’Edimbourg !

Château de Cardiff

Château de Cardiff/Cardiff Castle

Ce château situé dans la capitale Galloise Cardiff fut utilisé comme forteresse depuis sa construction en 1091. Son occupant le plus célèbre fut Robert le Magnifique, le père de Guillaume le Conquérant, emprisonné dans la forteresse par l’armée du roi Henri 1er d’Angleterre de 1106 à 1134. Après de nombreuses batailles s’étalant sur plusieurs siècles, les Gallois regagnent finalement possession du château en 1404 durant le règne d’Owain Glyndŵr, le meneur de la révolte galloise contre l’occupation anglaise.

Il fut par la suite cédé à Jasper Tudor en 1488 qui devint le premier duc de Bedford. Au cours du 19eme siècle, un nouveau château fut édifié entre-autres par William Burges, l’architecte du comte de Bute. Avec des ressources financières quasiment illimitées, les architectes créent une véritable fantaisie néo-médiévale : sculptures, mosaïques et dorures ornent chambres et galeries pour faire du monument un château de contes de fées ! Quelques années après la construction du nouveau château de Cardiff, il fut offert à la ville. C’est désormais un des lieux touristiques inoubliables du Pays De Galles.

Château de Caernarfon

Château de Caernarfon/Caernarfon Castle

Ce château a été construit en 1283 par le roi d’Angleterre Edouard 1er à la suite de sa campagne victorieuse sur le pays de Galles. Ce château a la particularité de ne jamais avoir été terminé. On peut voir par endroit que les jointures de certains blocs de pierre des murs intérieurs du château sont prêtes à en accueillir d’autres, ce qui nous indique que la construction a été stoppée précipitamment. Cette construction aurait couté à l’époque l’équivalent de £22 000, une véritable fortune au 13ème siècle !

Historiquement, ce château-fort subit quelques soulèvements de 1294 à 1295, et fut notamment assiégé plusieurs fois. Cependant, grâce à sa position stratégique, le château organisait des ravitaillements par la mer, permettant la survie des habitants et des soldats, ainsi que le triomphe final sur les assiégeants.

Il a également résisté aux attaques des forces d’Owain Glyndŵr, prince gallois, entre 1403 et 1404. Cependant, lors de la révolution anglaise, le château s’est finalement rendu aux forces des Parlementaires en 1646. Plus récemment, le château de Caernarfon a été utilisé en 1911 pour l’investiture du Prince de Galles, Edouard VIII. Le même processus fut organisé dans ce même château pour l’investiture du nouvel et actuel Prince de Galles, Charles.

Il est un élément incontournable lors de votre séjour touristique en Grande-Bretagne. En effet, le château de Caernarfon est classé au patrimoine mondial de l’humanité depuis 1986.

Château de Windsor

Château de Windsor/Windsor Castle

Le château de Windsor est le château habité le plus grand du monde. Il s’agit d’une des résidences officielles de la reine Elisabeth 2. L’histoire de ce château est particulièrement mouvementée : en effet, il fut une forteresse puis un manoir, une résidence royale ainsi qu’une prison.

Henri 1er fut le premier roi à y résider. C’est Henri 2 qui modernisa le château en ordonnant le remplacement des remparts en bois de la forteresse normande par un mur de pierre ainsi qu’un donjon de pierre au centre du château. En 1312, il voit la naissance d’Edouard III, roi d’Angleterre, qui transformera le château en résidence royale. La fameuse chapelle Saint-Georges fut construite dès 1475. Il s’agit d’ailleurs plutôt d’une petite cathédrale que d’une chapelle !

Les jardins du château furent dessinés à la demande d’Edouard IV, qui s’exclama un beau jour « Il me semble que je suis dans une prison. Il n’y a ni galeries ni jardins où l’on peut se promener ».

Durant la période Victorienne, la reine Victoria et le prince Albert de Saxe-Cobourg vécurent ensemble à Windsor jusqu’à la mort du Prince en 1861. Windsor restera la résidence de la reine Victoria jusqu’à sa disparition en 1901. Après l’accession au pouvoir d’Edouard VII en 1901, le château restera bien souvent vide, le roi y séjournant uniquement pour une semaine à Pâques afin d’assister aux courses hippiques. C’est à l’époque du successeur d’Edouard VII, George V (qui règnera de 1910 à 1936) que sa femme la reine Mary rénova le château, abandonnant ainsi le style baroque instauré depuis des années. Le roi George VI succède sur le trône en 1936 après l’abdication de son frère Edouard VIII. Le roi George VI et sa femme la reine Elisabeth résident à Windsor jusqu’en 1939 et le début de la seconde guerre mondiale. C’est à cette époque que le château reprit son rôle de forteresse royale : les princesses Elisabeth (futures reine Elisabeth II) et Margaret y résidèrent pour leur sécurité.

C’est en 1952 qu’Elisabeth II accéda au trône et décida de résider à Windsor. En 1992, un incendie fit rage dans la chapelle privée de la reine, détruisant ainsi neuf des principales salles des appartements d’Etats. On estima que 20% du château fut endommagé dans cet incendie. Une fois complétement restauré en 1997, la reine Elisabeth II utilise le château de Windsor comme résidence secondaire, ayant installé ses quartiers à Buckingham palace où elle demeure depuis.

Lors de votre visite en Angleterre, le château de Windsor est un lieu historique à ne rater sous aucun prétexte tant son architecture et son histoire sont riches et font écho à l’histoire du royaume.

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