Guide pour conduire au Royaume-Uni

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Visiter le Royaume-Uni pour la première fois peut être excitant, mais il faut penser à partir bien préparé. Les règles et habitudes de conduite sont différentes de celles de la France. Si vous décidez de venir au Royaume-Uni en voiture ou d’en louer une sur place, ce guide vous permettra de reconnaître et comprendre les routes britanniques. De la bienséance à tenir sur la route aux conseils de l’AA, la plus grande association automobile du Royaume-Uni, nous vous disons tout pour profiter d’un voyage agréable et en toute sécurité.

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Prérequis légaux 

Conduire avec sa voiture au Royaume-Uni

Si vous décidez de vous rendre au Royaume-Uni en voiture pour vivre votre « road-trip anglais », il est important de garder en tête plusieurs choses.

Papiers à amener

  • Votre carte d’identité ou votre passeport
  • Les papiers du véhicule
  • Un permis de conduire valide
    • Tous les permis de conduire valides dans l’Espace Économique Européen sont reconnus au Royaume-Uni. 
    • Vérifiez si vous pouvez conduire en Grande-Bretagne avec votre permis de conduire via ce test du gouvernement.
  • Un constat amiable d’accident européen
    • Ce document est standard à toute l’Union Européenne et permettra d’accélérer les procédures en cas d’accident.
    • Renseignez-vous directement auprès de votre assurance pour plus d’informations.
  • Une couverture contre panne et accident
    • Vérifiez si vous avez une couverture complète. Celle-ci est valide dans tous les pays européens et couvre tous les coûts si votre voiture se retrouve volée ou abîmée au cours d’un accident. Si vous n’en avez pas, nous vous conseillons d’en obtenir une.
  • Le certificat d’assurance automobile
  • La carte verte
    • Elle n’est pas obligatoire mais fortement recommandée car elle contient toutes les informations dont vous avez besoin en cas d’accident à l’étranger. Votre assureur sera en mesure de vous la fournir.

Assurance

  • Vous devez avoir une assurance automobile pour pouvoir conduire sur les routes britanniques.
    • L’assurance au tiers est le minimum légal.
    • La police peut vous donner une amende de £300 (395€) et 6 points de pénalité si vous êtes pris en train de conduire une voiture sur laquelle vous n’êtes pas assuré.
  • Vous pouvez prendre une assurance internationale de voyage en complément de votre assurance automobile. Les taux et options varient chez chaque compagnie d’assurance.
    • Amenez votre certificat d’assurance internationale avec vous.
    • Si vous avez un accident causant des dommages ou des blessures, vous devez fournir votre nom, votre adresse et le numéro de plaque d’immatriculation de votre véhicule à quiconque ayant des raisons valables pour les demander (comme par exemple, une compagnie d’assurance).
  • Le port de la ceinture est obligatoire en voiture, en camionnette et dans tout autre véhicule ayant une ceinture à disposition (voir le tableau de Gov.uk).

Louer une voiture sur place

Si vous n’êtes pas en mesure d’amener votre propre véhicule ou si vous avez besoin d’une voiture simplement pour une partie de votre voyage, d’autres options sont possibles. Louer une voiture peut être un moyen pratique et vous donner une certaine flexibilité pour vous promener. Voici nos conseils pour vous assurer d’avoir la meilleure affaire :

  • Comparez : les agences de location ne proposent pas toutes les mêmes tarifs, et certaines peuvent même vous proposer des offres spéciales. Si vous utilisez un tour-opérateur, regardez s’ils n’ont pas d’offres inclues.
  • Méfiez-vous des charges supplémentaires : lisez attentivement la documentation afin de vous assurer de ne pas avoir de charges additionnelles au moment de rendre la voiture. Si vous n’êtes pas sûr, demandez à l’agence. Vérifiez également vos relevés de carte bancaire les semaines suivant votre voyage au cas où de nouvelles charges auraient été ajoutées.
  • Apportez votre propre GPS : les coûts supplémentaires liés au GPS peuvent vite augmenter le prix de votre location, amenez donc le votre pour économiser !
  • Vérifiez la politique de carburant : chaque agence aura des offres différentes sur l’utilisation du carburant, essayez donc de choisir la plus adaptée à votre voyage. Il peut être plus pratique pour vous d’utiliser le carburant déjà présent dans la voiture que vous louez puis de faire le plein avant de la rendre à l’agence. Si vous êtes préssés, vous préférerez peut-être payer pour le carburant avant puis ramener le véhicule vide. 

Équipement

Les équipements à mettre dans votre voiture :

  • Triangle de signalisation
  • Gilet fluorescent
  • Kit de premiers secours
  • Extincteur
  • Feux de secours

Les interdits :

  • Les jerricans de rechange sont interdits sur les ferrys

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Limites de vitesse et amendes 

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Limites de vitesse

Au Royaume-Uni, les routes utilisent le « système impérial », contrairement au système métrique en France. Les limites et restrictions sont donc communiquées en miles par heure (1 mile = 1.61 km) et en yards (1 yard = 0.91 m).

Convertir les unités de tête lorsque vous êtes en train de conduire peut s’avérer difficile et dangereux. Connaître les limites de vitesse standard pour les voitures et motos vous facilitera donc la vie ! D’autant plus que, sur les routes du Royaume-Uni, vous trouverez peu de panneaux de limitation de vitesse sauf si elles différent des limites standard fixées sur chaque type de route.

  Zones urbaines / Agglomérations
 Voie à double sens
2x2 voies séparées par un terre-plein et autoroutes
 *Zones à proximité d’écoles ou piétonnes *Tronçons de route avec virages pointus 
Voitures, motos, camionnettes, utilitaires, camping-car, caravanes 30mph
(48kmph)
60mph (96kmph) 70mph (112kmph) 20mph (32kmph) 50mph (80kmph)
Voitures/ motos/ camionnettes/ utilitaires tractant une remorque ou un camping-car, et camping-car ou caravane de plus de 3.05 tonnes 30mph
(48kmph)
50mph (80kmph) 60mph (96kmph) 20mph (32kmph) 50mph (80kmph)

*Limites de vitesse à adopter en présence d’un panneau de signalisation.

Radars et amendes

L’Association des Chefs de Police (ACPO) tolère une marge de 10% + 2 miles/hour (3.2 kms/h) par rapport à la limite de vitesse donnée avant de vous donner une amende. Toutefois, les forces de police individuelles utilisent leur propre jugement et peuvent donc vous donner une amende si vous roulez plus d’1 km/h au-dessus de la limite.

Si vous êtes arrêté pour excès de vitesse, voici les risques que vous encourrez :

  • Un avertissement verbal
  • Une demande officielle pour prendre part à un cours sur les dangers de la vitesse, que vous devrez payer vous-même
  • Un PV pour excès de vitesse, accompagné d’une amende de £100 (131€)
  • Des poursuites judiciaires. Vous devrez alors vous rendre au tribunal et vous risquez une amende jusqu’à £1,000 (1 315€), ou £2,500 (3 285€) si excès de vitesse sur autoroute, ainsi qu’un retrait de permis.

 Indications de l’ACPO
Limite de vitesse PV Poursuites judiciaires
20mph 
(32kph)
24mph 
(38kph) 
35mph 
(56kph) 
30mph 
(48kph)
35mph 
(56kph)
50mph 
(80kph)
40mph 
(64kph)
46mph 
(74 kph) 
 66mph 
(106kph)
 50mph 
(80kph)
57mph 
(91kph) 
76mph 
(122kph) 
60mph 
(96kph)
68mph 
(109kph) 
86mph 
(138kph) 
70mph 
(112kph) 
79mph 
(127kph) 
96mph 
(154kph) 


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Routes et panneaux de signalisation 

motorway

Routes

Il y a 3 types de routes principales en Grande-Bretagne, et les panneaux de signalisation et limitations de vitesse diffèrent selon ces 3 types.

  • Les autoroutes : ce sont les routes les plus rapides (70 miles/heure = 112kms/h) sur lesquelles les véhicules lents et les piétons sont interdits. Le long des autoroutes, les panneaux sont écrits en blanc sur fond bleu. Les autoroutes sont désignées par le préfixe ou le suffixe M (par exemple : M6 ou A6 (M)). Les jonctions sont indiquées 1 mile (1.61 km) avant, avec plusieurs panneaux jusqu’à la sortie. Les autoroutes sont gratuites à travers le Royaume-Uni, à l’exception d’une petite partie de la M6, au nord de Birmingham.
  • Les routes primaires (A et B), équivalentes aux routes nationales : ces routes sont toutes connectées, il est donc possible de voyager d’un bout à l’autre de la Grande-Bretagne sans aucune difficulté. Elles peuvent être à chaussée unique ou double et leurs panneaux sont écrits en blanc sur fond vert. Vous pouvez trouver des routes primaires A et B, les routes B reliant généralement des zones moins développées, moins populaires.
  • Les routes non-primaires (A et B), équivalentes aux routes départementales : ces routes sont présentes à proximité des routes primaires. Elles offrent une alternative qui peut être plus directe pour éviter les 2x2 voies. Vous pouvez trouver des routes non-primaires A ou B, et les panneaux de signalisation sont écrits en noir sur fond blanc.

Vous pouvez aussi trouver quelques routes C à travers le Royaume-Uni. Ce sont de petites routes qui ne sont généralement pas indiquées sur les cartes.

Panneaux de signalisation

Certains panneaux vous seront familiers car identiques à ceux que l’on peut trouver en France. Toutefois, certains panneaux sont uniques au Royaume-Uni. Voici une sélection des principaux.

Principaux panneaux de signalisation à connaître from Jean-Yves SCAURI

Conduire à Londres 

La capitale de l’Angleterre est l’une des destinations à faire absolument pour les touristes. Vous pouvez soit laisser votre voiture en périphérie de Londres et prendre ensuite le métro londonien, mais si vous préférez voir un peu plus de la ville depuis le confort de votre voiture, alors jetez un œil à nos conseils.

a. Péage urbain de Londres

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Pour minimiser le trafic à Londres, un péage est mis en place du lundi au vendredi, entre 7h et 18h30 pour les conducteurs qui s’aventurent dans le centre.

Pour le payer, vous devez enregistrer en ligne votre numéro de plaque d’immatriculation au préalable. Il coûte £11.50 par jour (15€).

La zone de péage urbain est délimitée par ce panneau :

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Cette carte montre la zone couverte par le péage urbain de Londres.

Si vous souhaitez vous garer dans les rues de Londres, assurez-vous d’en avoir le droit. Voici une explication des marquages au sol :

    Arrêt Stationnement
Ligne jaune continue Simple -   Autorisé Autorisé à certaines heures et certains jours
Double = Autorisé Interdit
Ligne rouge continue Simple -  Autorisé à certaines heures et certains jours Autorisé à certaines heures et certains jours
Double = Interdit Interdit
Ligne blanche discontinue en zone limitrophe Simple -  Autorisé Autorisé à certaines heures et certains jours avec paiement à l’horodateur, stationnement gratuit le reste du temps

Vous pouvez également laisser votre voiture dans l’un des 7 parkings situés juste en-dehors de la zone de péage urbain de Londres et à proximité des stations de métro :

  • Park Lane / Marble Arch
  • Queensway
  • Knightsbridge
  • Pimlico
  • St. John's Wood
  • Tower Bridge
  • Church Street

Vous pouvez ensuite utiliser l’Oyster card ou la Travelcard pour voyager facilement dans la capitale. 

b. Péage du pont de Dartford Crossing

dartford-crossing

Vous aurez également besoin de payer un second péage si vous roulez du côté est de Londres. Vous pouvez également payer en ligne avant de le traverser ou dans les 24 heures suivant son passage. Il coûte £2.50 par voiture (3,20€).

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Risques légaux 

parking

Alcool au volant

  • Le taux d’alcoolémie légal au volant en Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande du Nord est de 0,8g/L de sang. 
  • La limite en Écosse est de 0,5g/L.
  • Chaque personne réagit différemment aux effets de l’alcool, et les effets dépendent de certains facteurs tels que le poids, l’âge ou le métabolisme de chacun. Il est donc conseillé de ne pas boire d’alcool du tout lorsque vous vous apprêtez à prendre le volant.
  • Si vous êtes pris au volant avec un taux d’alcoolémie supérieur à la limite, l’amende peut monter jusqu’à £575 (753€), et vous risquez le retrait de votre permis.

Téléphone au volant

  • Utiliser son téléphone au volant est illégal au Royaume-Uni. Vous risquez une amende d’au minimum £90 (118€).
  • Il est autorisé d’utiliser son téléphone uniquement en cas d’urgence en composant le 999 ou 112.
  • Le téléphone peut aussi être utilisé lorsque vous êtes stationné en toute sécurité.
  • Le kit mains-libres est autorisé mais vous pouvez tout de même vous faire arrêter si la police estime qu’il y a un risque de distraction au volant.

Ceintures de sécurité

  • Vous et vos passagers devez obligatoirement porter vos ceintures de sécurité.
  • Vous risquez une amende de £440 (576€) si vous n’êtes pas attaché.
  • Une exception est faite lorsque le conducteur est en marche arrière.

Parking fines 

  • Habituez-vous aux règles de stationnement du Royaume-Uni.
  • Les amendes pour stationnement commencent à £60 (79€).

texting

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Conseils et règles de bienséance sur la route 

Chaque pays a ses propres règles de “bonne conduite”, tout comme le Royaume-Uni. Lisez nos conseils pour adopter un comportement sur la route digne d’un vrai British !

  • Le klaxon doit seulement être utilisé lorsque le comportement d’un conducteur est vraiment dangereux et il doit être très rapide. Un coup de klaxon prolongé est considéré agressif. Le klaxon n’est pas autorisé en agglomération entre 23h30 et 7h.
  • Dans les bouchons, laissez toujours une voiture sur deux passer aux carrefours et aux sorties. Cela s’appelle la politesse !
  • N’essayez jamais de doubler dans les queues (par exemple, se glisser dans la mauvaise voie pour ensuite rentrer dans la bonne). Les conducteurs britanniques ne vous laisseront pas rentrer, et vous risquez de vous retrouver coincé !
  • Faites un appel de phares ou faites clignoter vos feux de détresse pour dire « merci », « de rien » ou « allez-y », en fonction de la situation.
  • Laissez passer les camions de pompiers, les voitures de police et les ambulances de façon légale et en sécurité. Continuez de conduire jusqu’à ce que vous trouviez un endroit en sécurité pour vous rabattre sur le côté de la route. Ne vous arrêtez pas en plein milieu de la route ou n’enfreignez pas la loi, sauf si demandé par un agent de police.
  • Les routes anglaises sont assez étroites. Le véhicule placé en montée a toujours la priorité.
  • Sur les autoroutes anglaises, il n’y a pas de « voie rapide » comme la voie de gauche en France. A moins que vous soyez en train de dépasser une voiture, vous devez tout le temps rester sur la voie de gauche. Lorsque vous changez de voie, vous devez l’indiquer avec vos clignotants.
  • Vous pouvez vous faire arrêter si vous conduisez en-dessous de la vitesse requise. Si un officier pense que votre conduite est à risque, même lentement, vous pouvez recevoir une amende.
  • Ne conduisez pas trop près des véhicules devant vous. Gardez en tête que certains conducteurs font l’effort de laisser une distance de sécurité minimum et légale derrière la voiture devant eux.

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5 principales inquiétudes relevées par l’AA 

L’AA (Automobile Association) est la plus grande association automobile du Royaume-Uni. C’est aussi l’assurance automobile la plus connue qui propose des leçons de conduite, des itinéraires et conseils de conduite. 

Nous avons contacté Chris Patience, responsable de la section « conseils sur la route », pour avoir ses conseils sur la façon de conduire au Royaume-Uni.

Conduire à gauche

L’AA : Avec près de 35 millions de véhicules, dont 29 millions de voitures, les routes britanniques sont généralement plus remplies qu’à travers le reste de l’Europe. Ne traversez ou rejoignez pas une route à moins que vous ayez assez de place pour le faire en toute sécurité. Faites attention aux piétons, cyclistes, motards et autres lorsque vous tournez.

Sur les 2x2 voies et autoroutes, restez dans la file de gauche sauf si vous dépassez une autre voiture.

Faites particulièrement attention lorsque vous tournez ou rejoignez une route après avoir fait une pause rapide (pour mettre de l’essence par exemple), car c’est le moment où vous risquez le plus d’oublier que vous devez rouler à gauche.

Il n’y a pas de règle de priorité (sauf si panneau indiquant autrement). Vous devez vous arrêter à chaque carrefour ayant une ligne continue sur la route, et vous devez céder le passage à la route principale lorsque vous sortez d’un carrefour ayant une ligne discontinue.

Ronds-points

L’AA : Les ronds-points sont très communs en Grande-Bretagne, et sont généralement plus sûrs que tout autre type de carrefour si vous respectez quelques règles simples.

Le trafic sur les ronds-points suit le sens des aiguilles d’une montre.

La règle principale est de céder le passage aux véhicules engagés sur votre droite, sauf si des panneaux de signalisation ou marquages au sol vous indiquent autrement.

Lorsque vous approchez un rond-point, portez une attention particulière aux panneaux et aux marquages sur la route pour vous diriger sur la bonne voie en fonction de la sortie que vous allez prendre.

Lorsque vous êtes sur le rond-point, utilisez votre clignotant gauche pour indiquer votre sortie imminente après avoir passé la sortie précédente. 

Faites attention aux autres conducteurs engagés sur le rond-point et ne les collez pas lorsque vous rentrez sur le rond-point.

Conduire à Londres

L’AA : Si vous visitez le centre de Londres, il est plus pratique de prendre les transports en commun si vous pouvez. La plupart des Londoniens évitent de conduire dans Londres et le trafic est surtout mené par les taxis, bus, cyclistes, et véhicules commerciaux.

Si vous conduisez dans Londres, vous devez payer le péage urbain entre lundi et vendredi, de 7h à 18h. La zone en question est indiquée et délimitée par des panneaux et des marquages au sol avec un « C » blanc sur fond rouge.

Accidents 

L’AA : Si vous avez un accident de la route, vous devez vous arrêter si quelqu’un est blessé, si un véhicule est abîmé ou si un animal est touché. Vous devez rester sur place et donner votre numéro de plaque d’immatriculation, vos informations d’assurance et votre nom et adresse, ainsi que ceux du propriétaire du véhicule (si différent) à quiconque ayant des raisons valables pour les demander. Plus d’informations ici.

Pannes

L’AA : Tomber en panne est déjà assez stressant, et l’est encore plus lorsque l’on se trouve à l’étranger et que l’on ne connaît personne ou que l’on ne parle pas la langue. Contactez votre assurance pour vous assurer que votre contrat est étendu pour les pannes à l’étranger.

Si votre voiture tombe en panne, sortez votre véhicule de la route si vous le pouvez. Informez les autres conducteurs en allumant vos feux de détresse, surtout si votre véhicule se retrouve bloqué au milieu de la route. 

Si votre voiture tombe en panne sur l’autoroute, procédez de la façon suivante :

  • Placez-vous sur la bande d’arrêt d’urgence et arrêtez-vous le plus possible à gauche.
  • Laissez vos feux de position allumés et allumez vos feux de détresse
  • Sortez du véhicule par la porte de gauche et assurez-vous que vos passagers fassent de même
  • Attendez derrière la barrière de sécurité, loin de la route et de la bande d’arrêt d’urgence.
  • Sur les autoroutes n’ayant pas de bande d’arrêt d’urgence, allez sur une aire d’autoroute ou sortez à la sortie suivante.
  • Si vous devez vous arrêter au milieu d’une voie, allumez vos feux de détresse et appelez le 999 ou le 112. N’essayez pas de sortir de votre véhicule sauf si vous êtes sur la voie la plus à gauche et que vous êtes en sécurité pour sortir.

Retrouvez plus d’informations et de conseils sur les pannes de voiture sur le site de l’AA.

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10 endroits à visiter en voiture 

Si vous vous rendez au Royaume-Uni en prenant le ferry, vous arriverez probablement au port de Douvres. De la célèbre jetée de Brighton au monument préhistorique de Stonehenge, vous pouvez facilement vous rendre dans des endroits magnifiques en voiture. Voici notre sélection des 10 lieux à ne pas manquer.

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Dover

Lorsque vous arrivez à Douvres, prenez un peu de temps pour visiter la ville, explorez le Château de Delal du 16e siècle et profitez des magnifiques panoramas des célèbres « White Cliffs » (falaises blanches).

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Bexhill-on-Sea

A partir de Dover, prenez la route pittoresque le long de la côte Sud sur l’A20 et l’A259 pour environ 1h30 jusqu’à Bexhill. Vous pouvez admirer une vue splendide sur le bord de mer.


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Brighton

A partir de l’A259, continuez sur l’A27 pendant 31 miles (50 kms) pour arriver à Brighton. La célèbre jetée est typiquement anglaise et abrite une fête foraine, des restaurants et le traditionnel amusement du bord de mer.

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London

Assurez-vous de vous arrêter dans la capitale pour visiter les célèbres monuments tels que le London Eye ou la Tour de Londres. Pour atteindre Londres depuis Douvres, prenez l’A2 puis suivez la M2 pendant 76 miles (122 kms).


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Windsor

Depuis Londres, prenez l’A4 pour 25 miles (40 kms) pour visiter le plus ancien château du monde. Le château de Windsor est la résidence officielle de la reine et les terres recouvrent plus de 6.5 hectares.

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Stonehenge

Prenez la M3 depuis Londres puis l’A303 pendant 88 miles (141kms) et arrêtez-vous à Wiltshire. Ce comté pittoresque abrite le Stonehenge, monument préhistorique. Marchez sur les traces de nos ancêtres néolithiques et découvrez leur façon de vivre d’il y a plus de 4500 ans.


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Oxford

Depuis Londres, prenez la M40 puis l’A40 pour 46 miles (75 kms), et arrêtez-vous à Oxford. Cette ville tourne autour de sa prestigieuse université, établie au 12e siècle. Conduisez sur l’A44 jusqu’à Woodstock pour visiter Blenheim Palace, l’un des manoirs les plus élégants en Grande-Bretagne inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO où Winston Churchill est né.

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Warwick

Continuez sur la M40 pendant 95 miles (152 kms) jusqu’à Warwick pour visiter le célèbre château de Warwick. Ce château médiéval a été construit par William Le Conquérant en 1068 et abrite l’un des plus grands trébuchets du monde.


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Cambridge

Depuis Londres, prenez la M11 pour 63 miles (101 kms) et arrêtez-vous à Cambridge pour visiter l’une des plus célèbres villes universitaires du monde et découvrir l’un des plus beaux paysages du sud de l’Angleterre.

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Cardiff

Depuis Londres, prenez la M4 pour 150 miles (241 kms) et retrouvez-vous à Cardiff, la capitale du Pays de Galles. Cette ville portuaire abrite le château de Cardiff, une merveille de l’architecture romaine, médiévale et gothique.


Conduire au Royaume-Uni peut-être un challenge au début et il est nécessaire de bien vous préparer avant le départ. Ce guide devrait vous aider dans vos préparations. Souvenez-vous bien de prendre connaissance de toutes les règlementations, mais surtout, bon voyage !

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Sources et complément d’informations

  • L’AA fournit des informations sur le voyage et propose un service de réparation en cas de panne de voiture : www.theaa.com 
  • Le code de la route est une lecture essentielle et donne les informations nécessaires sur tous les panneaux de signalisation que vous pourrez trouver, et sur toutes les régulations et lois du Royaume-Uni : www.gov.uk/guidance/the-highway-code 
  • Suivez les conditions de trafic sur les autoroutes sur le site du gouvernement : www.gov.uk/government/organisations/highways-england

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