Guide de la littérature britannique

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Le Royaume-Uni héberge certains des écrivains les plus remarquables. D’Harry Potter à Shakespeare, l’intrigue et les protagonistes des célèbres livres anglais prennent une place importante dans la culture populaire anglaise. Nous vous proposons donc ce guide des écrivains les plus influents et leurs travaux les plus remarquables pour en savoir plus sur cette culture. Se plonger dans l’histoire de la littérature anglaise et en apprendre plus sur ses auteurs les plus réputés et leurs livres rendra votre prochain voyage inoubliable !

Geoffrey Chaucer (c. 1340 – 1400)

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Bio : A l’âge de 17 ans, Chaucer est devenu un serviteur de la comtesse d’Ulster (Élisabeth de Burgh). A 19 ans, il a combattu lors de la Guerre de Cent Ans en France. Après cela, il a voyagé en France, en Italie et en Espagne en tant que diplomate. Grâce à ses voyages, on lui a attribué une influence littéraire venant d’auteurs français comme Eustache Deschamps (Le Roman de la Rose) et italiens comme Dante Alighieri (The Divine Comedy).

Fait intéressant : Pendant la Guerre de Cent Ans, Chaucer a été fait prisonnier près de Reims. Grâce à ses connexions royales, Édouard III a aidé à payer sa rançon et il a été relâché.

Travaux célèbres : Les Contes de Canterbury (vers 1390) est une collection de 24 histoires écrites en moyen anglais. Elles racontent l’histoire d’un groupe de pèlerins en route vers Canterbury qui rentrent dans un concours de narration pour faire passer le temps pendant leur voyage. Chaucer est également célèbre pour avoir écrit Le parlement des oiseaux (vers 1380) et Trolius et Criseyde (milieu des années 1380).

Que visiter : Chaucer a été le premier écrivain à être inhumé au Coin des poètes de l’Abbaye de Westminster, à Londres, désormais l’endroit où de nombreux écrivains, poètes et dramaturges sont enterrés.

Station de métro : St James's Park (5 minutes à pied) and Westminster (4 minutes à pied). L’abbaye est située à côté de Big Ben. 

Pour aller plus loin : http://newchaucersociety.org/ 

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1474 : Création de la presse typographique (imprimée) qui facilite la circulation de la littérature anglaise écrite. Auparavant l’impression se faisait à l’étranger.


William Shakespeare (1564 -1616)

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Bio : Shakespeare est probablement né à Stratford-upon-Avon, cependant les archives le concernant sont irrégulières, sa date de naissance exacte restant donc floue. Il est connu qu’il a été marié et a eu 3 enfants. Au cours de sa vie, il est devenu très riche et reconnu pour son travail, une reconnaissance qui a fait le tour du globe et l’a rendu l’un des auteurs les plus célèbres de toute l’histoire. 

La troupe de théâtre de Shakespeare a construit son propre théâtre appelé Le théâtre du globe et était sous la protection de la couronne. A sa mort en 1616, il a été enterré à l’Église de la Sainte Trinité de Stratford-upon-Avon.

Fait intéressant : En 1592, l’une des premières critique d’une pièce écrite par Shakespeare était très négative. Dans cette critique, il a été appelé un « corbeau parvenu » et accusé d’agir au-dessus de son statut. Plus tard, il connut un vrai succès et prit part dans de nombreuses performances jouées devant la Reine Élisabeth I. 

Dans son testament, il laissa à sa femme « le deuxième meilleur lit de la maison ». 

Travaux célèbres : William Shakespeare est probablement plus célèbre pour ses pièces que ses romans. Notamment Roméo et Juliette, Le songe d’une nuit d’été (les deux joués vers 1596 pour la première fois) et Hamlet (écrit entre 1599 et 1602). Peines d’amour perdues (1598) a été le premier travail de Shakespeare publié en son nom, prouvant qu’à cette époque, son nom était devenu une vraie marque de fabrique. En 1609, il publia 154 sonnets, explorant les thèmes de l’amour, du sexe, de la beauté et de la mort.

Que visiter : Visiter le Théâtre du globe à Londres est une façon parfaite de ressentir comment le théâtre devait être du temps de Shakespeare. S’ajoute à cela qu’en-dessous du théâtre se trouve l’exposition sur Shakespeare, offrant une mine d’informations sur l’auteur et ses travaux.

Station de métro : Blackfriars ou Mansion House (10 minutes à pied) 

Pour aller plus loin : http://www.shakespeare.org.uk/home.html

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1709 : « Queen’s Royal Cookery Book » (Le Livre de Cuisine Royale de la Reine) est publié pendant le règne de la reine Anne, contenant des recettes culinaires, des secrets sur la cuisine royale et des instructions sur comment faire des cosmétiques.


Daniel Defoe (1660 – 1731)

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Bio : Daniel Defoe a vécu une vie très diverse. Son nom d’origine était « Foe », mais il a plus tard ajouté le « De » pour paraître plus galant. Defoe commença sa vie professionnelle comme marchand et était déterminé à devenir un homme d’affaire plein de succès. Malheureusement, cela n’arriva jamais et il dût se battre contre les dettes, déclarant même faire faillite en 1962. Contrairement à de nombreux auteurs listés ici, il commença à écrire des romans plus tardivement. Le célèbre Robinson Crusoé fut son premier roman, publié lorsqu’il avait 59 ans. Ce fut un tel succès que les récits sur des individus isolés sur des îles désertes sont désormais appelés des « Robinsonnades ».

Fait intéressant : Malgré son échec dans le monde du travail, Defoe a été très chanceux et a frôlé la mort à plus d’une reprise. Il avait tout juste 5 ans lorsque la peste était à son apogée, et un an plus tard en 1966, sa maison a miraculeusement été évitée lors du grand incendie de Londres. En 1685, il a échappé de peu à la pendaison lors de procès connus sous le nom des « assises sanglantes » pour s’être rebellé pendant la Bataille de Sedgemoor.

Travaux célèbres : Robinson Crusoé (1719) raconte l’histoire détaillée d’un voyageur (Crusoé) qui se retrouve isolé sur une île. Il réussit à survivre grâce à l’agriculture et à l’élevage d’animaux, assisté plus tard de son « compagnon » qu’il appelle Vendredi. Defoe est également célèbre pour d’autres livres, notamment Heurs et malheurs de la fameuse Moll Flanders (1722) et Lady Roxana ou l’Heureuse Catin (1724).

Que visiter : Daniel Defoe est enterré au cimetière de Bunhill Fields, à Londres. Ce site possède un monument en son nom. Il y a des visites organisées pour comprendre les événements historiques du temps de Defoe, comme la peste ou le grand incendie de Londres.

Station de métro : Old Street (4 minutes à pied)

Pour aller plus loin : http://www.defoesociety.org/defoe.html

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1755 : L’un des plus célèbres dictionnaires de l’histoire est publié : « Dictionary of the English Language » (Dictionnaire de la langue anglaise) de Samuel Johnson.


Jane Austen (1775 – 1817)

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Bio : Jane Austen, issue d’une famille de 7 enfants, est née dans le petit village de Steventon, en Hampshire. Elle a commencé à écrire lorsqu’elle était adolescente, avec son frère Henry qui l’aidait à négocier avec les éditeurs pour voir son premier roman publié. Elle est décédée en 1817 et fut enterrée dans l’allée Nord de la cathédrale de Winchester.

Fait intéressant : Les 6 romans de Jane Austen ont tous été publiés anonymement. Bien que ses livres parlent principalement d’amour et de mariage, elle n’a, elle, jamais été mariée.

Travaux célèbres : Son premier roman fut Raison et sensibilité (1811), suivi de son œuvre probablement la plus connue, Orgueil et Préjugés (1812). Depuis sa publication, celui-ci a vu de nombreuses adaptations, y compris en films et séries télévisées. Seulement 4 de ses 6 nouvelles ont été publiées pendant sa vie, Persuasion (1818) et L'Abbaye de Northanger (1818) ont été publiés à titre posthume.

Que visiter : Vous pouvez visiter la maison-musée de Jane Austen située en Hampshire dans le sud de l’Angleterre, au sein de laquelle Jane vécu pendant 8 ans avec d’autres membres de sa famille.

Vous pouvez aussi vous rendre à la British Library pour voir le bureau sur lequel Jane Austen a rédigé ses romans et lettres.

Station de métro : King's Cross St. Pancras (5 minutes à pied)

Pour aller plus loin : http://www.janeaustensoci.freeuk.com/index.htm

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1802 : Les magazines littéraires commencent à apparaitre et le nombre de livres, de magazines et de journaux érudits augmente.


Charles (John Huffam) Dickens (1812-1870)

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Bio : Charles Dickens est né dans une famille pauvre de Portsmouth. Lors de son adolescence, il a dû abandonner l’école pour soutenir sa famille, mais il retourna à ses études plus tard. Il commença sa carrière en tant que journaliste, un poste qui lui permit de se créer de nombreux contacts, grâce auxquels il publia sa première œuvre

L’éloge de son travail a été faite rapidement, il a donc continué à écrire des pièces de théâtre, des livres de voyage et des romans pour lesquels il est principalement célèbre aujourd’hui. Il a joué devant la Reine Victoria en 1851 et à son décès il fut enterré au Coin des Poètes de l’Abbaye de Westminster

Fait intéressant : A 12 ans, le père de Charles Dickens a été incarcéré à cause de ses dettes. Charles a alors été envoyé pour travailler en usine afin d’aider sa famille, une expérience ressentie dans nombreuses de ses publications.

Plus tard, Dickens voyagea énormément, visitant les États-Unis plusieurs fois pour faire des conférences contre l’esclavage

Travaux célèbres : Au cours de sa vie, Dickens a écrit 15 romans très reconnus, ainsi que des nouvelles et articles. Parmi ses plus célèbres publications, on retrouve Oliver Twist (feuilleton mensuel entre 1837 et 1839), David Copperfield (feuilleton mensuel entre 1849 et 1850) et Les grandes espérances (feuilleton mensuel entre 1860 et 1861).

L’histoire festive d’Un chant de Noël (1843) fut un succès immédiat et a depuis été adapté dans de nombreux films, pièces de théâtre, lectures à la radio et séries télévisées.

Que visiter : La famille de Dickens vécut au 16 Bayham Street, Camden Town à Londres, un endroit qui a inspiré de nombreux cadres scéniques dans ses œuvres. Les Cratchits (Un chant de Noël), les Micawbers (David Copperfield) et la famille de Polly Toodle (Dombey et fils) ont également vécu à Camden Town.

Station de métro : Camden Town (4 minutes à pied)

Pour aller plus loin : http://charlesdickenspage.com/index.html

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1837 : Début de l’époque victorienne : les romans deviennent la forme de prose la plus populaire en anglais.


Arthur Conan Doyle (1859 – 1930)

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Bio : Arthur Conan Doyle est né à Edimbourg en Écosse et est principalement célèbre pour ses nouvelles et romans sur l’énigmatique détective Sherlock Holmes. Conan Doyle a commencé à écrire lorsqu’il étudiait la médecine, et ses nouvelles ont rapidement été choisies par des journaux et magazines de grande qualité.

En 1902, Arthur Conan Doyle a été fait chevalier (lui donnant le préfixe de « Sir »), suite à son fort engagement politique dans la seconde guerre des Boers (1899-1902).

Fait intéressant : Le personnage de Sherlock Holmes apparaît dans 4 romans et 56 nouvelles. Conan Doyle et Holmes étaient, et sont toujours, une inspiration pour de nombreux auteurs. Il est difficile de mettre un chiffre exact sur le nombre d’adaptations télévisées et cinématographiques mais entre 1900 et 2013, il y a eu au moins 275 films et séries TV dans lesquels Sherlock Holmes est apparu.

Travaux célèbres : Sherlock Holmes apparaît pour la toute première fois dans Une étude en rouge (1887). Ce roman raconte l’enquête dirigée par le détective Holmes, et narrée par son partenaire « Docteur Watson », sur un homme retrouvé mort dans sa maison de Londres.

3 romans de Sherlock Holmes l’ont suivi, dont le fameux Le chien des Baskerville (1902) et La vallée de la peur (1915).

Que visiter : Le détective fictif a habité au 221B Baker Street à Londres entre 1881 et 1904. Vous pouvez toujours visiter cette adresse aujourd’hui où vous trouverez un musée dédié à Sherlock Holmes et Arthur Conan Doyle.

Station de métro : Baker Street (3 minutes à pied) or Marylebone (6 minutes à pied).

Pour aller plus loin : http://www.arthurconandoyle.com/index.html

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1939 – 1945: La seconde guerre mondiale impact positivement la littérature britannique étant donné qu’elle inspira de nombreux artistes et écrivains. La guerre 1939-1945 reste également l’un des thèmes principaux de la littérature britannique.


Eric Arthur Blair (25 June 1903 – 21 January 1950) 

George Orwell était son nom de plume

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Bio : Orwell est né à Bengal, en Inde, et a déménagé quelques années plus tard avec sa mère et sa sœur à Henley-on-Thames en Angleterre. Il est plus connu pour être romancier, mais il était aussi un essayiste prolifique, journaliste et critique. Il croyait fortement dans le socialisme démocratique et était contre toute forme de totalitarisme, des convictions que l’on retrouve facilement dans son travail. Son roman le plus connu est La ferme des animaux (1945). Au cours de sa vie, il a également publié de nombreux essais, nouvelles, scénarios et drames.

Fait intéressant : Orwell a étudié au collège d’Eton, où son professeur de français était le célèbre auteur du Meilleur des mondes, Aldous Huxley. En 1922, après avoir fini ses études, il rejoint la police impériale d’Inde en Birmanie, où il travailla et découvrit la culture birmane pendant quelques années avant de retourner en Angleterre.

Travaux célèbres : Les deux romans, La ferme des animaux et 1984, ont été adaptés en films. L’adaptation du premier est d’abord sortie en 1954 et était un film d’animation, une autre version est sortie en 1999 en tant que prise de vue réelle à la télévision. Pour l’anecdote, l’adaptation du roman 1984 a été filmée en 1984.

Que visiter : Au 22 Portobello Road à Notting Hill, à Londres, vous trouverez une plaque bleue dédiée à Orwell marquant sa première maison à Londres. Sur Pond Street à Hampstead, il y a une plaque de marbre en honneur à son travail en tant qu’assistant d’une librairie pendant le temps où il vivait à Warwick Mansions de 1934 à 1935.

En 1929, Orwell a déménagé dans le village de Southwold, à Suffolk où il habita pendant 5 ans. Ses voyages en Angleterre du nord ont inspiré le livre Le quai de Wigan, publié en 1937. Il a écrit cette histoire pendant qu’il vivait dans le cottage « The Stores » dans la ville de Wallington.

Station de métro : Notting Hill Gate (5 minutes à pied)

Pour aller plus loin : http://theorwellprize.co.uk/

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1900s : Le 20ème siècle voit une augmentation de la littérature dystopique avec des publications telles que "Brave New World" de Huxley (1932) ou "Lord of the Flies" de Golding (1954)


John Ronald Reuel Tolkien (1892 – 1973)

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Bio : Tolkien est né dans l’État Libre d’Orange en Afrique du Sud mais a déménagé en Angleterre lorsqu’il avait 3 ans. Dès son plus jeune âge, il inventait déjà plusieurs langages, qui sont devenus une composante clé de la tradition qui forme et enrichit ses histoires.

Le 28 mars 1972, Tolkien a été nommé comme « Commandeur de l’Ordre de l’Empire Britannique » par la Reine Élisabeth II.

Fait intéressant : Il est l’auteur du Seigneur des anneaux, Le hobbit et Le silmarillion. Tolkien a été reconnu comme « Le Père » du genre de littérature moderne « High Fantasy ». En 2008, le Times a récompensé Tolkien à la 6ème place du « Top 50 des meilleurs écrivains anglais depuis 1945 ».

Travaux célèbres : Le silmarillion (publié à titre posthume), Le hobbit et Le seigneur des anneaux sont tous des composants d’un même ensemble littéraire, qui inclue également des poèmes, des langages fictifs et des essais. En 1999, les clients d’Amazon.com ont voté pour Le seigneur des anneaux comme le livre le plus populaire du millénaire.

2 ans plus tard, l’adaptation cinématographique de la première partie de la trilogie du Seigneur des anneaux est sortie. Le film était dirigé par Peter Jackson. La trilogie a été suivie, 10 ans plus tard, par la trilogie du Hobbit (de 2012 à 2014).

Que visiter : Vous pouvez visiter le collège d’Exeter de l’université d’Oxford à Londres, où il a étudié la littérature anglaise. Vous pouvez également passer par les jardins botaniques d’High Street, à Oxford, où il avait pour habitude de s’asseoir sous un énorme pin australien, qui pourrait bien l’avoir inspiré pour les Ents du Seigneur des anneaux.

Station de métro : South Kensington Station (6 minutes à pied)

Pour aller plus loin : http://www.tolkiensociety.org/

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1997 : Le premier livre Harry Potter fût publié et la série devint un véritable succès mondialement.


Joanne Kathleen Rowling (1965 – aujourd'hui)

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Bio : J.K. Rowling est née à Yate, dans le sud de l’Angleterre. Elle est devenue célèbre après la sortie du premier roman d’Harry Potter en 1997. Elle a étudié le français et les lettres classiques à l’université d’Exeter.

Elle a commancé à développer l’idée d’Harry Potter lorsqu’elle s’est retrouvée coincée dans un train retardé, mais cela lui a pris quelques années pour finaliser le roman que l’on connaît. Rowling était dans une période difficile lors de la rédaction de ses romans étant donné qu’elle avait à gérer en même temps son divorce, la mort de sa mère et un déménagement en Écosse.

Fait intéressant : Plus de 450 millions de copies d’Harry Potter ont été vendues dans le monde entier, et les romans ont été traduits dans 74 différentes langues.

Harry Potter a eu un énorme impact culturel sur les fictions, films et cultures contemporaines. Par exemple, le mot « Muggles » (les Moldus en français) a fait son entrée dans le dictionnaire anglais d’Oxford.

Travaux célèbres : J.K. Rowling est devenue célèbre à la sortie du premier Harry Potter, Harry Potter à l’école des sorciers (1997). A 11 ans, Harry Potter découvre qu’il est un sorcier. Le livre raconte les débuts de sa vie en tant que sorcier, son entrée et sa première année à Pouldard, l’école des sorciers.

Ce premier roman a été suivi par 6 suites entre 1998 et 2007.

Que visiter : Vous pouvez visiter les studios Warner Bros de Londres, où de nombreux films ont été produits. Vous pouvez y découvrir la Grande Salle, le bureau de Dumbledore ou monter à bord du Poudlard Express.

Il y a de nombreux autres endroits liés à Harry Potter que vous pouvez visiter à Londres et dans le nord du Royaume-Uni, y compris le quai de train 9 ¾ à la station de train King’s Cross.

Station de métro : Les billets pour le tour des studios Warner Bros incluent un aller-retour en bus au départ du centre de Londres, à côté de la station Victoria.

Pour aller plus loin : http://www.jkrowling.com/fr_FR/ 


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