Koninklijk Groot-Brittannië: ceremonies en tradities

Ceremony of the keys

Trooping the Colour (paraderen met het vaandel)

De 'echte' verjaardag van Koningin Elizabeth is op 21 april, maar het is al lange tijd traditie om de verjaardag van de vorstin in de zomermaanden te vieren wanneer de kans op goed weer wat groter is.

De 'colour' (kleur) verwijst naar de regimentsvaandels die in de parade te zien zijn en worden 'trooped', ofwel rondgedragen, langs de gelederen zodat soldaten ze kunnen herkennen. Vóór 1748 was dit een ceremonie an sich. Vanaf de heerschappij van Edward VII werd de parade ook gebruikt om de verjaardag van de vorst te markeren en salueert de vorst de troepen persoonlijk.

Trooping the Colour vindt altijd in juni plaats, ga naar de website van Royal Parks voor de datum dit jaar.

Wisseling van de wacht

Changing-of-the-Guard

Een van de bekendste koninklijke ceremonies is de wisseling van de wacht of het betrekken van de wacht. Hierbij vervangt een nieuwe wacht de oude bij de verschillende koninklijke verblijven.

Wist u dat...? De overdracht wordt begeleid door de Guards Band die naast traditionele militaire parades en nummers er ook bekend om staat dat er ineens een popnummer of een populair musicalnummer wordt gespeeld.

Ga naar de website Changing the Guard voor informatie en tijden.

Opening van het parlement

Opening-of-Parliament

Deze koninklijke ceremonie markeert het begin van een nieuw parlementair jaar en kent een nogal bizar onderdeel.

De Koningin arriveert bij de Houses of Parliament (zetel van het Britse parlement), trekt haar officiële ceremoniële mantels aan en neemt haar plaats op de troon van de House of Lords (Britse Hogerhuis). Ze vraagt vervolgens Black Rod, (haar boodschapper) om de leden van het parlement uit het House of Commons (Britse Lagerhuis) op te roepen.

When Black Rod arrives at the Commons, the door is slammed in his face. Uncharacteristically British, this rude behaviour symbolises the Commons’ independence from the Crown. Black Rod is only admitted after he has knocked on the door with his staff.

De geschiedenis: in 1642 bestormde King Charles I het Lagerhuis met een bewapende troep om vijf leden te arresteren wegens landverraad. Omdat dit werd gezien als een inbreuk op het privilege van het Lagerhuis, leidde deze actie tot de traditie dat de vorst geen voet in het Lagerhuis mag zetten, vandaar de functie van Black Rod.

Sleutelceremonie

Ceremony-of-the-keys

Deze traditionele vergrendeling van de Tower of London vindt al 700 jaar plaats! Elke avond, precies om 21:53 komt de Chief Yeoman Warder (Hoofdwacht) samen met de leden van de wacht van de Tower of London om de hoofdpoorten te sluiten. Na terugkomst worden ze staande gehouden door de wachtpost en volgt de volgende woordenwisseling:

Wachtpost: Who comes there? (Wie is daar?)
Hoofdwacht: The keys (De sleutels)
Wachtpost: Whose keys? (Wiens sleutels)
Hoofdwacht: Queen Elizabeth's keys (De sleutels van Koningin Elizabeth)
Wachtpost: Pass Queen Elizabeth's Keys. All's well (Laat de sleutels van Koningin Elizabeth door. Alles is goed)
Hoofdwacht: God preserve Queen Elizabeth (God zegene Koningin Elizabeth)
Wachtpost: Amen!

Het is mogelijk om de sleutelceremonie gratis bij te wonen, maar vanwege de populariteit, dient u kaartjes te bestelling via de website van de Tower of London.

Swan Upping (census van zwanen)

Deze census van de koninklijke zwaanpopulatie vindt elk jaar plaats in de derde week van juli. Deze traditie voert terug op de twaalfde eeuw toen de Koning zich alle knobbelzwanen (het soort zwaan dat niet migreert) toe-eigende. Tegenwoordig handhaaft de Koningin slechts een deel van dit eigendom van zwanen in bepaalde delen van de Theems en de omliggende bijrivieren.

Tijdens de 'Swan Upping'-ceremonie, gebruiken de 'Swan Marker' van de Koningin en de 'Royal Swan Uppers' (Koninklijke zwaantellers) zes traditionele lange, smalle roeiboten op de Theems voor hun vijfdaagse reis stroomopwaarts. De Swan Uppers van de Koningin dragen traditionele scharlakenrode uniforms en elke boot bevat de voorgeschreven vlaggen en wimpels.

Zodra een groep jonge zwanen wordt gevonden, wordt er "All up!" geroepen en nemen de boten hun positie. De jonge zwanen worden gewogen en gemeten en krijgen een korte gezondheidscontrole.

Wanneer de roeiers Windsor Castle passeren, gaan ze in de houding staan in hun boot met de riemen omhoog en salueren ze "Her Majesty the Queen, Seigneur of the Swans" (Hare Majesteit de Koningin, seigneur der zwanen).

x